Варијантите на SARS-CoV-2 досега не изгледаат многу варијабилни
SARS-CoV-2 може да се претвори во ограничен сет на мутации

Сега се чини дека има повеќе од десетина верзии на SARS-CoV-2, кои се од различен степен на загриженост, бидејќи некои се поврзани со зголемена инфективност и смртоносност, додека други не. Лесно е да нè обземе оваа разновидност и да се плашиме дека никогаш нема да постигнеме имунитет на стадо. Сепак, расте доказот дека овие варијанти имаат слични комбинации на мутации. Ова можеби не е мултифронтална војна од која многумина се плашат, со бесконечен број нови вирусни верзии.

Јас сум еволутивен микробиолог кој проучува како бактериите и вирусите се прилагодуваат на нови средини или домаќини. Како и многу микробиолози, јас и моите колеги го свртевме вниманието на разбирањето како САРС-КоВ-2 развива адаптации за репродукција и пренесување кај луѓето. Нашата омилена лабораториска метода е експериментална еволуција, каде растеме повеќе популации на микроби започнати од ист вид под исти услови со недели или месеци. Ние проучуваме проблеми како што еволуира резистенцијата на антибиотици и како инфекциите стануваат хронични. Силата на овој метод е тоа што користењето повеќе популации ни овозможува да ја „репродуцираме снимката на животот“ и да проучуваме колку може да се повтори и на крајот да се предвиди еволуцијата.

Една шема што ја гледаме се нарекува конвергентна еволуција, каде што истата карактеристика се појавува во различни независни лози со текот на времето, обично кога тие се прилагодуваат на слични средини. Некои од најдобрите примери на конвергентна еволуција вклучуваат песочна боја на разновидни пустински животни; лобушки перки за китови, моржови и манати (кои се всушност далечно поврзани); па дури и можноста луѓето да ја варат лактозата во зрелоста, што се појави неколку пати кај географски изолираните популации.

No doubt you’ve heard about the novel coronavirus variants that are evolving around the world. There now appear to be more than a dozen versions of SARS-CoV-2, which are of varying degrees of concern because some are linked to increased infectivity and lethality while others are not. It’s easy to be overwhelmed by this diversity and to fear that we’ll never achieve herd immunity. Yet evidence is growing that these variants share similar combinations of mutations. This may not be the multifront war that many are dreading, with an infinite number of new viral versions.

I am an evolutionary microbiologist who studies how bacteria and viruses adapt to new environments or hosts. Like many microbiologists, my colleagues and I have turned our attention to understanding how SARS-CoV-2 is evolving adaptations for reproducing and transmitting in humans. Our favorite laboratory method is experimental evolution, where we grow multiple populations of microbes started from the same strain under identical conditions for weeks or months. We study problems like how antibiotic resistance evolves and how infections become chronic. The power of this method is that using multiple populations allows us to “replay the tape of life” and study how repeatable and ultimately predictable evolution might be.

One pattern we see is called convergent evolution, where the same trait emerges in different independent lineages over time, usually as they adapt to similar environments. Some of the best examples of convergent evolution include the sandy color of diverse desert animals; lobed swimming fins for whales, walruses, and manatees (which are actually distantly related); and even the ability for humans to digest lactose into adulthood, which arose several times in geographically isolated populations.

Варијантите на САРС-CoV-2 конвергираат – се спојуваат за да формираат нова целина
Расте доказот дека варијантите САРС-КоВ-2 кои се развиваат низ целиот свет споделуваат слични комбинации на мутации, пишува еволутивниот микробиолог Вон Купер. Во Соединетите Држави, лабораторијата на Купер открила најмалку седум генетски независни лоза кои се здобиле со мутација на едно одредено место на неславниот протеин на шила на вирусот. Ограничувањето на инфекциите ќе биде клучно за намалување на можноста на вирусот да мутира на начини што го прават уште поопасен. „Овие вирусни адаптации веќе ги препишуваат нашите учебници по биологија за конвергентна еволуција“, пишува Купер. „Да се обидеме да ограничиме нов материјал“.